성제혁 지피바이오 대표 '성장예측기술·특허'...생체빅데이터 + AI 기반 “국내 Grow-Tech 산업 대표기업 성장”

국가연구개발 과제 8년간 2,300만건 소아 및 청소년 생체데이터 축적

머니투데이 더리더 송민수 기자 입력 : 2022.06.12 15:00
▲ 세계적인 성장예측기술·성장 솔루션 보유 건강기업
 
▲아동·청소년 등 인류 성장발달에 기여하는 ESG 경영 기업을 만들겠다는 성제혁 대표.
나라의 미래주역이 될 아동·청소년의 건강한 성장을 위해 연구개발(R&D) 역량을 바탕으로 신기술 성장솔루션을 제공하는 융합바이오 의료 전문기업이 있다. 생체빅데이터 AI 기반 글로벌 디지털 치료 플랫폼을 모티브로 하는 (주)지피바이오다.

지피바이오의 성제혁 대표는 아동과 청소년 성장관리 분야의 교육 명강사로 활동했었다. 그 과정에서 단순한 이론의 전수가 아닌 지식과 지혜를 실제 미래 세대들의 건강한 성장을 위해 적용해야겠다는 일념으로 스타트업을 세웠다.

모든 부모들이 자녀들의 건강한 성장을 바라지만 아무 체계적인 지식도 방법론도 없었던 황무지에 씨앗을 뿌리는 심정으로 도전장을 던진 것이다. 성 대표의 신념과 열정은 열매를 맺기 시작했고, 이론과 실제를 융합시킨 그의 남다른 경영은 성과를 담보했다.

그는 과학기술정보통신부 지원 의료/바이오–AI 융합 교육과정 커리큘럼 개발 전문가 자문(바이오 분야), 아동·청소년 비만과 성장 등 사회문제해결과 우수벤처경영으로 청년기업인상 교육부장관상 표창 수상, 정보통신산업진흥원장 감사패 등의 수상과 함께 여러 특허 기술을 개발해 사업화를 통해 좋은 평가를 받았다.

다음은 성 대표와의 일문일답.


-인간의 성장발달을 기업의 사명으로 하고 있는데 그렇게 된 동기는.


▶ 처음에는 아동과 청소년 성장관리와 관련된 전문교육 활동을 했다. 그러면서 학생들의 운동, 영양섭취, 수면이 체형과 체성분에 의미 있는 변화를 주고 있다는 사실을 알게 됐다. 그런데 이를 과학적으로 분석하고 데이터를 관리하는 기관이나 전문가가 없다는 사실에 영감이 떠올랐다.

운동이나 영양섭취, 수면에 따른 체형과 체성분, 신체 컨디션 변화와 성장의 변화 등의 상관관계를 데이터로 분석해 아동·청소년들의 성장솔루션을 만들어야겠다는 도전심이 생겼다. 그래서 2013년 4월 법인을 설립했다.성장기 아동·청소년의 체성분을 수집하고 성장을 분석, 데이터를 모아 변화를 관찰하기 시작했다. 그리고 성장솔루션을 개발해 국책과제 수행과 함께 지자체 학교 등의 아동·청소년 성장검진관리 프로그램을 확대해 나갔다. 당시 신설 벤처기업이 대형국책과제를 따낸다는 것이 결코 쉬운 일은 아니었다 하지만 우리기술에 대해 자신이 있었기 때문에 도전에 성공할 수 있었다.



- ‘필’이 꽂힌 도전정신이 아동·청소년 성장솔루션 기업을 탄생시켰는데...


▶ 성장솔루션이란 개념이 보편화 되지 않은 여건에서 창업의 기반을 닦는 게 생각처럼 쉬운 것은 아니었다. 하지만 아동, 청소년 성장관리를 통한 현장의 경험은 기업을 정착시키는데 밑거름이 됐다.

과학기술정보통신부 정보통신산업진흥원의 ICT 융합형 스마트 건강증진 시스템 개발과제에 참여하게 된 것이 기폭제가 됐다. 이는 소아, 청소년의 신체발달과 정신건강 및 식습관 개선을 위한 과제였다. 결국 열성을 쏟아 콘텐츠를 사업화시켜 1만 명이상이 사용하는 성공적인 프로그램으로 정착시켰다.

이후 공공기관, 지자체로 사업영역을 확장하며 과기부 지원 SW융합제품 상용화 국책과제에 선정됐다. 이를 통해 성장예측 빅데이터 구축 및 맞춤형 3D캐릭터 구현을 통한 신체성장예측, 성장관리시스템을 개발하게 됐다.

올해에는 산업통상자원부 한국산업기술진흥원 국책과제에도 선정됐다. 생체빅데이터 기반 아동·청소년의 성장, 건강 위험 판별 및 관리를 위한 인간-인공지능(AI) 협업시스템을 2년간에 걸쳐서 개발 중이다.
▲성제혁 대표는 2018년 청년기업인상을 수상했다./지피바이오



- 생체빅데이터 기반 인간-인공지능 협업시스템에 대해 좀 더 설명해달라.


▶ 생체빅데이터 AI 기반 글로벌 디지털 치료 플랫폼 기업이 모티브다. 지피바이오는 생체 빅데이터, 성장 생체지도, AI를 통해 세계적인 성장예측기술과 성장 솔루션을 보유하고 있다.

AI 딥러닝 시계열과 통계모델 등 다양한 방법을 활용한 성장예측기술 LSTM(Long Sort-Term Memory:장단기 기억 인공지능 신경망), DBM(Distribution Based Model:분포기반 모델) 등을 활용한 성장예측 기술 특허 등록이 돼 있다. 이 같은 성장예측검진 시스템과 솔루션이 대표적인 기술이다.

누적·연속 측정된 데이터는 성장 생체지도로서 인공지능 딥러닝 모델의 다양한 알고리즘을 활용할 수 있다. 또한 오토인코더 이상치 탐지 시스템을 통해 성장 문제 상황을 인식해 확률로 보여주는 탐지기술을 개발 중에 있다.

2022년~2023년 과제개발이 성공하면 성장예측뿐만 아니라 성장장애, 성조숙증, 비만, 성장지연, 저신장, 거인증, 영양불균형 등의 증상을 미리 확률로 제공해 관리하는 솔루션을 확보하게 된다. 그렇게 되면 고도화된 기술을 바탕으로 국내뿐 아니라 미국, 유럽, 동남아시아 등 글로벌 성장시장의 핵심 기술로서 자리 잡게 될 것으로 확신한다.



- 일반인들이 ‘성장솔루션’이란 개념을 어떻게 인식해야 하는 것인지.


▶ 성장은 유전적요인(23%)보다 후천적요인(77%)이 중요하다. 운동, 생활습관, 영양, 수면, 자세 등의 세분화된 관리를 통해 아동·청소년의 체성분을 긍정적으로 변화시켜 건강한 미래를 만들 수 있다.

성장은 아동·청소년, 부모, 가족구성원 모두의 큰 관심사이자 건강과 연계되는 미래 경쟁력이다. 성장의 시기를 놓치면 다시 찾아오지 않는 절대적인 골든타임이 있다. 그 골든타임 때 어떻게 관리하느냐에 따라 성장의 질이 달라진다.

성장관리를 하기위해서는 필요로 하는 아동·청소년, 부모의 니즈가 있고 그 니즈를 각 지자체에서 성장관리 예산을 수립해 성장검진관리 프로그램을 도입하는 것이 주민복지 차원에서도 바람직하다.

이렇게 하면 개인 맞춤형으로 성장을 검진해 주고 그에 따른 맞춤형 서비스가 가능하다. 한마디로 성장솔루션은 성장관리에 있어서 검진, 진단부터 해결책까지 아우르는 토탈 맞춤형 서비스다.

지피바이오의 디지털치료가 가능한 성장바이오마커 생체지도는 전 세계 인류 성장발달 뿐만 아니라 개인 맞춤형 디지털치료플랫폼의 핵심 빅데이터 기술로서 지속적으로 누적되고 고도화 되고 있다.
▲기업 프리젠테이션에서 지피바이오를 소개하는 성제혁 대표./지피바이오


- 아동·청소년 성장관리를 위해 진행하는 구체적인 활동을 알고 싶다.


▶공공기관, 지자체, 유치원, 학교 등에서 아동·청소년을 대상으로 약 50만회의 성장검진을 진행했다. 이를 통해 10년간 축척된 약 2500만개 이상의 연속 누적된 생체 빅데이터를 확보하고 있으며 저작권도 보유하고 있다. 또한 성장예측시스템 핵심특허도 획득했으며, 다수의 지자체에서 아동·청소년을 위한 성장복지프로그램으로 채택했다. 아울러 100여개 이상의 소아과병의원에서 지피바이오 성장검진 및 영양솔루션을 제공하고 있다.

이와 함께 다수 지자체, 소아청소년과전문의, 웰소아연합, 대한밸런스의학회, 대한도수의학회 등 여러 공공 및 의료 기관들과 협력 관련 협약을 체결했다. 또한 의사들의 세미나 개최 시 지피바이오의 데이터, 성장예측검진솔루션, 영양솔루션 등에 대한 전문자료를 제공하고 있다. 정보통신산업진흥원의 지역 소프트웨어 종합성과 보고회 우수과제와 경기도 경제과학진흥원 SW융합 클러스터 글로벌 스타트업 육성사업 과제에도 선정됐다.


- 공공기관, 지자체에서 관심이 커 사업이 활성화 되고 있다고 들었다.


▶현재 다수의 지자체와 사업을 진행하고 있는데 아동·청소년, 학부모의 만족도가 매우 높다. 지자체는 주민의 삶의 질 향상을 위해 좋은 프로그램을 도입해 건강한 도시를 만드는 장점이 있다. 주민 입장에서는 큰 비용을 들이지 않고 복지차원에서의 성장검진을 받고 있어 일거양득이다.

특히, 주민들은 자녀 성장 상황을 점검해 그에 따른 맞춤형 관리가 가능하기 때문에 자녀들의 건강한 성장을 보장받을 수 있다는 장점이 있다. 국가차원에서는 아동· 청소년의 저신장, 비만, 성조숙 등의 증상이 미래의 사회적 비용증가로 이어지는데 그 부분을 감소시킬 수 있다.

나라의 미래 자원인 아동·청소년이 건강해야 미래의 국가경쟁력도 높아진다. 지피바이오의 성장예측관리 솔루션은 국책과제로 개발되었기에 다시 공공의 성격으로 아동·청소년의 건강한 성장을 위해 쓰이는 것이 당연한 방향성이기도 하다.
▲지피바이오 전문가들이 연구에 몰두하고 있다.



- 미래 국가자원인 아동·청소년의 건강한 성장이 중요한데 미래 비전은.


▶ 아동·청소년이 건강한 대한민국을 만들고 인류의 성장발달에 기여하는 ESG 경영을 우선으로 하는 가치 있는 기업을 만들어 나가는 것이다. 이를 위해 아동·청소년의 건강 성장을 위한 R&D에 지속적인 투자를 할 계획이다. 그렇게 해서 전세계 아동·청소년 성장산업의 혁신을 주도하는 최고의 글로벌 디지털치료 플랫폼 융합바이오 기업을 만들어내겠다.

특히, 미래의 인적자원 건강을 위해 모든 역량을 쏟겠지만 인간이 사는 지구환경의 보존을 위해 ESG 가치 실현에도 역점을 둘 것이다. 과거 기업의 이익을 올리는 것이 지상과제였지만 지금은 인간의 생명과 건강을 지킨다는 궁극적인 목표를 지향하는 게 사회적 책임이 돼 있다. 그런 관점에서 지피바이오는 인간의 건강을 촉진하는 기업으로서 더욱 ESG 철학에 바탕을 두고 최고 글로벌 기업으로 도약해 나갈 비전을 갖고 있다.

◆성제혁 (주)지피바이오 대표
- 주식회사 지피바이오 대표이사
- 의료/바이오–AI 융합 교육과정 커리큘럼 개발전문가 자문
- (전) 재능대학교 건강관리학과 겸임교수
- (전) 보건복지부 아동청소년 바른성장서비스 경기도 사회서비스 자문
- 성장 건강관리 관련 국책과제 성공 (2회)
- 2017년 정보통신산업진흥원장 감사패 수상
- 2018년 청년기업인상 부총리겸 교육부장관상 표창
- 2019년 경기도 우수중소기업 경기지방중소벤처기업청장상 표창


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