이정미 정의당 대표, “정의당 비전으로 집권 목표”

[열린정책 소통합시다]서른 아홉 번째 주인공 이정미 정의당 대표, 정책으로 선거에서 경쟁하는 정치개혁 이루고파

머니투데이 더리더 임윤희 기자입력 : 2017.11.01 08:00
편집자주만나고 싶었던 정치인에게 궁금하거나 하고 싶었던 이야기를 질문하면, 더리더 기자가 직접 방문해 여러분들의 궁금증을 토대로 인터뷰를 진행합니다. / 편집자

▲이정미 정의당 대표
정의당은 원내 정당 중 당명이 가장 오래된 정당이다. 2013년 당명을 바꾼 후 정의당만의 것들을 만들어 나갔다. ‘심상정’과 ‘노회찬’이라는 진보정치의 대표주자들을 앞세워 청년과 소수자들을 대변하는 정치로 지지기반을 구축해왔다. 올 대선에서는 심상정 후보가 정의당 대표로 출마해 한때 꿈의 10%대 지지율까지도 넘보는 쾌거를 이루는 등 올 한해는 정의당의 선전이 두드러졌다.
자유한국당의 분열과 바른정당의 탄생 그리고 더불어민주당과 국민의당의 혼란을 지켜본 국민들이 꾸준히 제 목소리를 내고 있는 정의당에 후한 점수를 준 것으로 풀이된다. 정의당은 국민들에게 확실하게 이미지를 굳히고 이정미 당대표를 새 얼굴로 다시 한 번 도약의 길로 접어들었다.


이정미 당대표의 정치 목표는 야무지다. 정의당이 집권정당이 되는 것. 그 꿈의 실현을 위해 정당으로서 자긍심을 가지고, 정의당의 비전으로 국가를 운영해보겠다는 자신감을 쌓기 위해 실력을 다지고 있다.
이미 필드에서 청년과 소수자를 위해 수많은 눈물을 흘렸고, 그들을 구제할 제도를 만들어보자는 원동력으로 국회까지 입성했다. 이정미 대표는 초선이지만 정치 이력은 꽤 탄탄하다. 노동운동을 기반으로 활발한 활동을 이어왔고, 2000년 민주노동당 창당부터 가입해 최고위원과 대변인을 지낸 바 있다.


최근에는 ‘이정미식 선물정치’라는 말이 생겨났다. 딱딱하고 삭막한 국회에서 선물에 뜻과 의미를 담는 방식으로 자신의 정치 메시지를 전파하고 있다. 최근 취임 100일을 맞아 만든 무지개 케이크에는 여성, 청년, 노동자, 성 소수자의 삶을 바꾸자는 메시지를 담았다.
“국회에서 움직여보니 결과도 있고 후반기에도 활동할 동력을 얻은 셈이다”고 자신만만하게 말하는 이 대표의 얼굴에 여유가 보인다. 이전에는 혼자 하던 일을 당대표가 되고서는 당 차원에서 함께해 기쁘다고 말한다.
이 대표는 1년간의 의정활동에 대해 “우리 사회와 기업이 청년노동을 얼마나 함부로 대했는가를 알린 의정활동이었다고 본다”며 “이제는 국민들이 정의당이 확실히 저런 문제를 해결하는 정당이구나라고 생각해주시는 것 같다”고 확신한다. 앞으로 문제해결을 위한 제도 구축에 중점을 두려는 이유다. 이 대표를 만나 정의당이 생각하는 현안과 그 문제 해결법에 대해 들었다.


-취임 100일 무지개 케이크를 돌렸다. 의미가 있나
▶“100일을 기념하고 싶어서 특별히 준비했다. 최근 ‘이정미식 선물정치’라는 말도 생겨났다. 처음 청와대를 갔을 때는 문 대통령이 입양한 토리를 위해 방석을 준비했었다. 모든 생명이 존중받기를 바라는 마음을 표현했다. 무지개 케이크은 정치 주류에서 밀린 다양한 소수자들이 자신의 목소리를 극복하기를 바라는 마음이다. 아동, 청년, 장애인, 비정규직 노동자들의 다양한 권리를 보장하는 무지갯빛 정치를 하고자 하는 의미를 담았다. 우리 당에서 그런 역할을 하는 정치를 하고자 하는 마음을 전달했다고 본다. 선물 하나로 많은 뜻을 담았다는 점에서 좋은 평가를 받았다.”
-국회에 입성한지 1년 반이 지났는데
▶“1년 반 동안 정신이 없었다. ‘청년들의 떼인 돈을 받아 준다’는 별명도 붙었다. 청년노동자를 보호할 수 있는 정치가 부족한 ‘좌절하는 대한민국’이었다. 그렇기에 억울한 사연이 있거나 부당한 대우를 받은 노동자들의 이야기를 끝까지 해결하려는 의지가 있었다. 초반에는 이렇게 청년노동자를 위해 끝까지 간다는 신념을 가지고 있었고 지금은 제도를 개선하기 위한 노력을 이어가고 있다. 임금 떼먹는 곳을 일일이 받으러 다닐 순 없지 않나.
그렇기 때문에 앞으로는 기업이 부당한 행위를 더는 저지르지 못하도록 청년노동자 등을 보호하는 입법 활동을 이어나갈 것이다. 1년 동안은 상황이 좋지 않아 노동 관련 법안들이 처리된 것이 없었다. 이젠 벌어진 일을 수습하기보다 제도를 만들어내고자 마음이 급하다.
국회에서 움직여보니 결과도 있고 후반기에도 활동할 동력을 얻은 셈이다.”


-그동안 성과라면 어떤 것들이 있나
▶“이랜드 계열 외식 업체의 밀린 임금을 받아낸 일이 가장 기억에 남는다. 지금도 전국을 다니다 보면 ‘의원님, 제가 그 덕분에 200만원을 받았어요’라고 하는 분들이 간혹 있다. 그 정도로 피해를 입은 사람이 많다는 거다. 파리바게트 제빵사 문제, 넷마블의 청년노동자 문제 등을 제기하면서 우리 사회와 기업이 청년노동을 얼마나 함부로 대했는가를 알린 의정활동이었다고 본다. 또 이런 활동들로 국민들이 ‘정의당이 확실히 저런 문제를 해결하는 정당이구나’라는 생각은 가지고 있는 것 같다.
그 전엔 개인 활동이 많았지만 당대표가 되고는 ‘비상구’라는 시스템을 만들었다. 시·도 당에도 비상구 체계를 만들어서 상담이 들어오면 우리를 지원하는 노무사와 상담을 할 수 있도록 한다. 노동부에 전화만 하면 해결되는 문제들도 몰라서 못하는 분들이 많다. 그런 직접적인 상담과 제도의 미비점에 대한 입법화를 위해 당이 함께 움직이게 됐다는 건 큰 성과라고 본다.”


-민주노동당 가입을 시작으로 정의당 당대표까지 정치 인생에 꽃을 피우고 있다. 정치를 시작한 계기는
▶“사실 어릴 때부터 노동운동을 시작했고, 사회운동을 나의 사명이라고 생각하고 했지 정치에 목표를 둔 것은 아니었다. 진보정당에 가입했다가 당직자들의 여성 할당이 요구됐고, 여성운동을 하던 사람으로 민주노동당 안에 좋은 제도가 있는데 사람이 없어서 실현이 안 되는 것은 볼 수가 없어 직접 나섰다. 진보정당이 잘 되게 거드는 역할로만 생각했는데, 시간이 지나면서 억울한 사람의 손을 잡아주고 눈물 흘리고 하다 보니 생각이 바뀌더라. 우리 사회에 이런 문제들을 바꾸려면 제도가 바뀌어야 하고 국회가 제 역할을 해야 한다고 생각했다. 어려운 분들을 따라다니며 눈물 흘리는데 쓴 힘을 제도를 바꾸는데 쏟는 게 장기적으로 변화를 만드는 길이라고 보고 2011년부터 정치인이 되고자 했다.”

▲이정미 정의당 대표

-개인적으로 정치적 목표는 무엇인가
▶“정의당이 집권정당이 되는 게 꿈이다. 한국의 진보정당은 민주개혁을 주도하는 정치 세력이 좋은 길로 가도록 끌어주는 부수적인 역할로 생각한다. 정의당도 하나의 정당으로 실현하고자 하는 비전이 있다. 정당으로서 자긍심을 가지고, 우리의 비전으로 국가를 운영해보겠다는 자신감을 가지는 게 중요하다고 본다. 그 꿈을 실현하기 위해 가장 중요한 것은 정의당이 좋은 정당 가치와 비전으로 사회를 한 발 더 나아가게 하는 대안을 실현할 실력을 준비하는 것이라고 본다.”


-앞으로 당대표로서 정의당을 어떻게 이끌어 갈 계획인가
▶“좋은 정치는 언론에 주목을 못 받는다. 사회 변화를 바라는 국민들에게 ‘이런 변화를 만들어가고 있습니다’라는 것을 보여드려야 하는데 지금 보이는 기사들은 ‘저 당이 언제 쪼개지냐’, ‘언제 합당하냐’, ‘누가 범죄자냐’ 라는 주제 뿐이다. 국민은 ‘과연 이런 정치에 기대서 새로운 대한민국을 만들 수 있을까?’ 라고 생각하며 좌절하고 있다. 촛불혁명의 완성은 정치개혁으로 완수해야 한다.
대표로서 가장 큰 꿈은 반드시 임기 안에 촛불의 염원인 정치개혁을 이뤄내는 것이다. 우리나라 선거는 소선거구 단순 다수제기 때문에 많은 의원들이 어느 당에 줄을 서야지 당선이 되는지를 고민한다. 우리나라 정당 정치는 일관성도 없고 어떤 정책과 경쟁하는 과정도 없다. 그 예가 바로 원내 정당 중에 당명이 가장 오래된 것이 정의당이라는 거다. 정치 이합집산을 만들어내지 않고, 정책을 가지고 경쟁해서 선거에 나갈 수 있는 그런 정치개혁을 이끌어내고 싶다.
또 민주주의를 성장시키고자 하는 사명감 같은 게 있다. 여러 당의 대표들에게도 이것을 20대 국회의 사명을 받아들이고 노력해달라고 부탁을 하고 있다. 일관성 있는 정치를 펼칠 수 있도록 안정적인 정치 시스템을 만드는 게 촛불혁명 이후 마지막 숙제라고 보고 정의당에서 해나가고 싶다.”


-심상정 전 대표에 이어 여성 당대표다다. 여성 정치 발전이야 말로 유리천장을 깨는 지름길인데, 어떻게 보나
▶“한국의 정치 구조가 남성 중심인 것은 맞다. 지금 선거제도가 학연, 지연, 혈연 등 인맥을 총동원하기 때문에 여성들에게 기울어진 운동장인 것이 사실이다. 그래서 속으로 피를 흘리며 경쟁해야 하는 어려움이 있다. 3%대에 머물던 여성 정치인이 정당 투표제 실시 이후 많이 늘어났다. 비례대표에서도 당선되는 여성 정치인이 늘었다. 여성들의 노력도 있었고 제도가 뒷받침했던 부분도 있다. 그래도 아직 선진국에 비해 여성 정치인 비율이 부끄러운 수준이다. 제도의 변화가 매우 중요하기 때문에 여성 유권자가 여성 정치인의 비율을 높이기 위해 앞장서야 하는 의무감도 크다고 생각한다.”


-국정감사, 어떤 각오로 임했나
▶“‘우리는 과거와 싸우는 정당이 아니라 미래와 싸우는 정당이어야 한다’는 말을 했다. 정의당은 이전 시대와는 다른 촛불 이후 시대 유권자의 삶의 변화를 끌어내는 것에 중심을 뒀다.
우리 시대 고통 받는 청년들, 가장 많은 촛불을 들었던 청년들에게 실질적인 변화를 주는 국감이어야 한다고 봤다. 보건복지위원회에서 윤소하 의원은 지난 5년간 청년 건강이 악화됐고, 신체뿐만 아니라 마음의 병이 늘었다는 점, 200만 원 미만의 임금을 받는 노동자가 건강검진을 받을 수 없는 현실에 대해 지적했다. 심상정 의원은 티브로드 갑질 의혹에 대해 별도 보고를 지시했고, 추혜선 의원과 김종대 의원 등 모든 분들이 활약을 해주어 공공기관 채용비리에 대해 문 대통령이 직접 전수조사를 지시하도록 이끌어냈다고 본다. 우리 청년들의 삶에 직접적인 변화를 이끌어낸 성과였다고 생각한다.”


-주요 증인으로 이명박 전 대통령을 세우겠다는 발언을 했는데 계획대로는 잘 안 된 것 같다
▶“사실 입법부의 중요한 일은 행정부에 대한 견제와 감시다. 4대강 문제가 심각해 국정감사를 해야 한다. 많은 예산을 들여 복원해야 하는 문제면 그 당시 행정부 수장이던 이 전 대통령이 당시 상황에 대해 설명해야 한다고 봤다. 정치적인 이해관계 때문에 증인을 부르지 못했다는 게 안타깝다. 이런 것 때문에 이번 국감을 ‘김빠진 국감’이라고 평가하는 이유라고 본다. 하지만 4대강 문제는 언젠가는 꼭 해결해야 하는 문제다. 입법부에서 손쓰지 못 하고 수사가 들어가면 권한을 제대로 행사하지 못한 것에 대한 아쉬움이 남을 것이다.”


-북한이 핵을 바탕으로 우리나라와 미국까지 위협하고 나서는 상황에 대해 어떻게 보고 있나
▶“우리가 만반의 대비는 해야겠지만, 실제 핵전쟁이 일어난다면 북한도 같이 망하는 길이기 때문에 그런 극단적인 선택을 할 것이라고 보지 않는다. 북한이 왜 저렇게 핵으로 위협하는지 그 이면에 있는 셈을 보는 것이 정치라고 생각한다.
북한의 그간의 요구를 보면 자신들의 체제를 보장해달라는 것과 정권을 붕괴시키지 말아달라는 것이다. 그것이 보장되면 북한이 핵 포기 수순을 밟을 수 있다고 본다. 9·19 공동성명이 그렇게 도출을 했던 것이고 과거의 교훈을 활용해 보면 어떨까 싶다. 문 대통령은 그런 부분을 잘 지적했고, 빠른 시간 내에 대한민국과 주변 강국이 해법을 도출하는 과정이 필요하다.
이것을 무르익게 만들기 위한 정치적인 움직임이 필요하다. 대북특사 제의를 위해 미국과 물밑에서 이야기도 하고, 주고받을 것을 협상할 테이블을 만들어가야 한다.
문 대통령은 대북특사 제안에 지금은 때가 아니라며 상황이 안정되고 나서 파견하자고 하더라. 나는 오히려 그럴 때 사람을 보내는 거라고 본다. 문제가 가장 꼬였을 때가 적기라고 보고 특사 파견을 주장했었다.
최근 북·미간에 새로운 변화 흐름이 감지되고 있다. 우려되는 건 대화 재개가 급물살을 탈 수 있고 대화 국면에서 ‘코리아 패싱’이 있으면 정말 곤란한 상황이 될 수도 있다. 지금이라도 빨리 정부에서 북한과 여러 이야기를 할 통로를 확보하는 게 시급하다.”


-신고리 5·6호기 공론화위원회가 ‘건설 재개’ 권고안을 발표했다. 문재인 정부의 탈원전 정책은 계속 추진하겠다고 했는데
▶“사실 인간에 대한 믿음 같은 걸 가지고 있다. 위험이 가중될수록 안전한 방식으로, 그러면서도 후퇴하지 않을 정도의 기술력이 발전할 것이라는 믿음이 있다. 물론 지금은 원전이 효율적이고 값도 싸지만 안전이 담보돼야만 가치가 있다. 그렇기 때문에 다음을 대비하는 것이 중요하다.
노후 원전은 단계적으로 중단시키고, 새로운 원전은 만들지 않으면서도 20년 후를 내다본 자연 친화적인 에너지 기술을 발전시켜 나갈 수 있을 것이라고 본다. 우리 인간의 안전에 대한 열망도 담고 믿음도 가지면서 탈원전을 진행시키는 게 어떨까.
공론화위원회 위원들은 매우 훌륭했다. 하지만 첨예한 갈등이 있는 정책이나 문제가 있을 때마다 시민들에게 결정을 맞길 것인지에 대한 게 의문이 있다. 문 대통령의 선거 공약 중 하나가 ‘신고리 중단이었다. 공약을 내걸 때 이미 그런 것을 예측했어야 한다. 공약을 뒤집어 놓고 책임 표명도 없이 공론화위원회가 잘했다고 하는 것은 책임 없는 태도라고 본다. 에너지 전환 정책에 대해서는 꾸준히 유지해 나갔으면 하는 바람이 있다.”


-바른정당과 국민의당이 통합의 조짐을 보이는데 정의당은 어떤 입장인지
▶“코미디라고 본다. 처음에 바른정당에서 자유한국당과 통합 논의가 진행됐고, 쏠려가는 분위기가 있었다. 이제는 안철수 대표가 수면 위로 떠오르자 바른정당이 쏠려가는 것 같다. 탄핵 시점으로 볼 때 자유한국당은 박근혜 전 대통령을 를 구명해야 하고, 구속해서는 안 된다고 했던 정당이다. 국민의당은 탄핵에 찬성하고 ‘박근혜 구속’을 외쳤던 당이다. 이렇게 이념이 다른 당과 통합을 논의하는 게 말이 되나. 이런 행태 때문에 국민이 정치를 불신한다고 본다.
한마디로 정치를 하려고 하는 정당인지, 의원직 유지를 위한 정당인지, 이런 것이야 말로 정치의 적폐고, 반드시 해결해야 하는 문제다.”

▲이정미 정의당 대표

-개헌에 있어 정의당의 역할은
▶“권력 구조 자체는 각각의 장단점이 있다. 대통령제도 과도한 권한을 준 것은 있지만 삼권분립 하에 있기 때문에 ‘제왕적 대통령제’라는 말은 좀 그렇다.
입법부가 국민의 신뢰를 받지 못해서 대통령이 더 큰 권력을 가졌다는 데 주목하고 있다. 입법부가 제대로 된 모습으로 견제를 해야 대통령의 권한을 축소시킬 수 있다. 입법부의 권위와 신뢰를 회복하기 위해서 국민들의 목소리를 대변하는 모습으로 가야 한다. 권력구조 개편 이전에 선거제도 개편이 먼저라는 것이다. 물론 헌법에 있는 기본권들도 30년 전에 만들어져 아동권도 없고 여성 문제에 대해서도 부족하다. 다양한 우리 사회 차별을 못 박는 부분과 기본권 강화에 정의당이 목소리를 높이고자 하고 있다.”


-내년 지방선거 역시 매우 중요한데 당대표로서 어떻게 준비하고 있나
▶“정의당은 도약의 과정을 하나씩 거쳐 왔다. 모든 것이 한 번에 주어지는 것은 아니다. 지방선거와 총선을 거쳤고, 내년 지방선거를 앞두고 한 계단씩 도약해가는 과정이다. 이번 대선에서는 정의당이 대한민국에 필요한 정당이라 인정을 받았다면 다음 지방선거에서는 권력을 맡겨도 잘 할 수 있다는 믿음을 만드는 것이 목표다.
2014년에 당을 창당하고 바로 선거를 치러서 후보를 158명밖에 내지 못했다. 이번 선거에는 많은 후보들을 내서 지방의회에 입성시키고 주요 지자체 단체장에 반드시 당선시키려는 노력을 하고 있다.”


-국민들께 한마디 해달라
▶“촛불집회가 벌써 1년이 됐다. 1년 동안 국민 스스로가 바랐던 것은 ‘내 삶의 변화’라는 것을 잊지 않고 정의당은 달려왔다. 국회 안에서 비정규직, 여성, 청년, 농민의 삶을 대변하고자 노력했다. 나쁜 정치에 가려져 보이지 않던 것이 사실이지만 앞으로는 좋은 정치를 통해 극복해보려고 한다. 국민들이 광화문 광장으로 향했던 염원이 국회를 통해 ‘내 목소리를 대변하는 모습’으로 변화할 수 있도록 노력하겠다.
청년들의 삶 문제가 가장 시급한데 20대 국회에 30대 국회의원은 2명뿐이다. 나이가 많다고 청년 문제를 다룰 수 없는 것은 아니지만 당사자들이 많이 배제된 것은 사실이다. 선거제도가 바뀌어서 청년들이 정치로 진출할 수 있게 뒷받침돼야 한다. 앞으로도 계속 정치개혁과 선거제도 개혁에 많은 관심을 가져달라.”


@대담 박종국 편집장


이정미 정의당 대표
1966년 2월 7일 (51세)부산출생
한국외국어대학교 신문방송학과 중퇴
한국방송통신대학교 행정학과 학사
성공회대학교 NGO대학원 정치정책학전공 석사과정 수료
민주노동당 최고위원
민주노동당 대변인
통합진보당 최고위원(대변인 겸직)
정의당 대변인
정의당 부설 미래정치센터 이사
제20대 국회의원 (비례대표, 정의당) 

▶본 기사는 입법국정전문지 더리더(the Leader) 11월호에 실린 기사입니다.
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