세종대 바이오산업융합학과 진중현 교수 연구팀, 벼 종자 단백질 합성 유전자 발견

머니투데이 더리더 박영복 기자 입력 : 2020.05.12 12:20
세종대학교(총장 배덕효) 바이오산업융합학과 진중현 교수 연구팀은 벼 종자에서 아미노산과 단백질 합성에 밀접하게 관여하는 새로운 유전자를 발견했다.

진중현 교수 연구팀은 농촌진흥회와 함께 진행된 연구에서 자포니카(japonica)와 인디카(indica)를 교배한 후 유전자형서열분석(GBS)방법을 사용해 단백질 함량에 관여하는 3개의 아미노산과 17개의 양적 유전자(QTL)들의 위치와 효과를 정확하게 밝혀냈다.

벼 종자의 단백질 함량은 밥맛과 관련된 중요한 요소 중 하나이다. 쌀의 단백질 함량이 늘어나면 영양성은 증가하지만, 밥이 딱딱하고 찰기와 질감이 떨어지며, 밥이 식을 때 빨리 굳어 밥맛이 떨어진다.

이번 연구는 세계 최초로 쌀 단백질에 관련된 중요유전자를 찾기 위해 유전체육종기술이 적용된 성과이다. 연구 결과는 앞으로 밥맛이 뛰어난 고단백질 벼 또는 영양이 뛰어난 저단백질 벼 등의 기능성 벼를 개발하기 위한 기반 기술로 활용될 것으로 기대된다.

진 교수는 "우리 대학은 다가오는 미래 식량자원 연구에 관심이 많다. 쌀은 우리나라 기후와 풍토에 매우 적합해 다양한 상황에 대응할 수 있는 작물이다. 쌀의 유전자를 잘 이해하게 되면 지금보다 더욱 훌륭한 쌀과 그 소재를 만드는 데 큰 도움이 될 것이다"라고 말했다.

이번 연구 결과는 과학기술 분야 저널인 Frontiers in Genetics 11호에 게재됐다.
pyoungbok@mt.co.kr
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