외교부 "뉴질랜드 성추행 의혹 외교관, 최단시간 내 귀국 조치"

머니투데이 더리더 편승민 기자 입력 : 2020.08.03 17:10
필립 터너 주한 뉴질랜드 대사가 3일 오후 뉴질랜드 재임 시절 성추행 의혹이 제기된 외교관 A씨의 귀임 발령 관련 외교부 아태국장에게 설명을 듣기 위해 서울 종로구 외교부 청사로 들어서고 있다./사진=뉴시스
외교부는 3일 뉴질랜드 재임 시절 현지 백인 남성 직원을 성추행한 의혹이 제기된 외교관 A씨를 귀임 발령했다고 밝혔다.

외교부 고위당국자는 이날 기자들과 만난 자리를 통해 "최단시간 내에 귀국하도록 조치했으며 이는 여러 가지 물의를 야기한 데 대한 인사 조치 차원"이라고 밝혔다. 또한 이날 오후 3시 뉴질랜드 대사와의 면담을 통해 해당 조치를 설명하고 향후 조치를 논의할 것이라고 밝혔다.

다만 이 당국자는 뉴질랜드 측이 한국 정부에 범죄인 인도 요청 등의 정식적인 사법절차 없이 언론을 통해 계속 문제를 제기하는 것에 대해서는 바람직하지 않다는 점을 강조했다.

그는 "뉴질랜드 대사와의 면담에서도 이 부분에 대해서는 바람직하지 않다는 입장을 전할 것”이라며 “이와 관련해 양국 정상 간 전화통화에서 (사전 설명없이) 이에 대해서 제기한 것도 외교관례상 이례적이라는 점을 강조할 것”이라고 말했다.

앞서 저신다 아던 뉴질랜드 총리는 지난달 28일 문재인 대통령과의 전화 통화에서 해당 외교관 이야기를 언급했다. 정산 간 통화에서 불미스러운 사건에 연루된 특정 외교관에 대한 언급은 이례적인 일로, 외교가에서는 '외교 결례', '외교 참사'라는 지적이 나오기도 했다.

A씨는 2017년 말 주뉴질랜드 한국대사관에서 근무할 당시 뉴질랜드 국적의 남자 직원을 성추행한 혐의를 받고 있다.

외교부는 2018년 감사를 진행했으나 A씨는 성추행 의도가 없었다며 혐의를 부인했고, 외교부는 A씨에게 감봉 1개월의 징계를 했다. 이후 A씨는 동남아의 한 공관에서 근무했다.

그러나 최근 뉴질랜드 언론에서 사건 처리가 우리나라 정부의 미온적 태도로 미뤄지고 있다는 보도가 나오면서 뉴질랜드 내 여론이 악화되었다.

이 당국자는 "뉴질랜드가 공식적으로 우리에게 형사사법공조나 범죄인도 등 절차를 요청하면 우리는 협조할 수 있다는 입장"이라고 설명했다.

A씨의 귀국 후 절차에 대한 질문에 이 당국자는 "귀국 후 어떻게 할지는 봐야한다"며 "외교부 차원에서 추가적 조치 등은 상황을 파악해야 하며, 이미 징계를 받아서 추가적 법적 조치를 할 필요가 있는지도 봐야 한다"고 말했다.

'초기 대응 미흡'이라는 지적에 대해서는 "그렇게 볼 수도 있지만 피해자의 주장, 입장 변화가 있었던 것"이라고 말했다. 또한 외교부가 피해자에게 한국 국가인권위원회와 고용노동부에 대한 진정 방법을 안내했다는 사실도 언급했다.

한편 뉴질랜드 경찰은 지난해 수사에 착수했으며, 지난 2월에는 뉴질랜드 법원이 A씨에 대한 체포영장을 발부했다. 뉴질랜드 매체들은 한국 대사관이 현장검증이나 폐쇄회로 영상(CCTV) 제출, 직원 인터뷰 등을 거부하는 등 수사에 협조하지 않고 있다고 보도했다.
carriepyun@mt.co.kr
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